Экологичный упаковочный материал: как вписываются воздушные подушки

Пластик, вероятно, не первое, что приходит на ум, когда вы думаете об устойчивости. Знали ли вы, однако, что, когда речь идет о защите того, что важно, пленки на воздушной подушке являются одним из лучших вариантов устойчивой упаковки, доступных на современном рынке?

Вопреки распространенному мнению, надувные пластиковые пленки являются одним из самых экологически чистых вариантов, когда речь идет о защитной упаковке — вдвойне, если вы покупаете биоразлагаемый вариант . Может показаться нелогичным думать о пластике как о чем-то, что может помочь в борьбе за экологическую и экономическую устойчивость, но это гораздо больше, чем просто «какой материал лучше?»

По сравнению с обычными аналогами, пригодными для вторичной переработки, такими как бумага, стекло и алюминий, пластик по-прежнему является лучшим вариантом для создания гибкого, экономически выгодного материала, который обеспечивает отличную защиту и барьерные свойства. И хотя существуют замечательные новые материалы, такие как  микрофибриллированная целлюлоза , водорослевый агар и казеин (причудливое название сырного белка), технология для масштабирования этих материалов на промышленном уровне просто не там, где это необходимо, чтобы сделать их жизнеспособными — не говоря уже о нескольких других химических и физических проблемах, которые исследователи все еще пытаются решить.

Имея это в виду, мы хотели бы обсудить, где находятся пластиковые пленки на воздушной подушке по сравнению со всеми этими другими материалами и почему они являются наиболее устойчивым вариантом упаковки, который вы можете выбрать, когда речь идет о защите ваших продуктов при транспортировке.

Определение устойчивости

 

Если вы любите сохранять землю зеленой и здоровой, позвольте нам сказать, что мы с вами. Мы не закрываем глаза на проблемы, которые преследуют нашу планету от выбросов парниковых газов в горы отходов на наших свалках и океанах. Мы объяснили наши чувства по поводу этих проблем и стремимся создать более экологичную упаковку, которая была бы экономически эффективной для наших клиентов, не увеличивая загрязнение нашего мира.

С учетом сказанного, содействие устойчивому развитию — это гораздо больше, чем просто демонстрация того, как мы живем. Если мы хотим измениться, мы должны быть готовы — отношение было принято 30 лет назад, когда мы начали с  перепрофилирования бумажных соломинок . Мы будем продолжать предлагать изменения в течение следующих 50 лет, так как мы ожидаем появления следующих инноваций в упаковке.

Применительно к бизнесу устойчивость означает действовать таким образом, чтобы ваш бизнес (и, следовательно, мир, в котором он существует) оставался год за годом. Это делается с помощью эффективных практик и процедур, с использованием материалов из возобновляемых (или, по крайней мере, из вторичного сырья) источников и, что самое важное, снижения отходов на всех уровнях, будь то время, деньги или ресурсы.

Маловероятный герой

 

Одна из промышленных проблем, связанных с пластиком, заключается в том, что создать новый пластик гораздо проще, чем его переработать .

Некоторые из проблем, которые связаны с этой более крупной проблемой, — это слишком большое исследование технологий производства вместо переработки и повторного использования, что переработанный пластик не может быть классифицирован как пищевой, учитывая действующее законодательство и стандарты, и что часто не существует инфраструктуры для перерабатывать даже перерабатываемые материалы. Например, все наши пленки могут быть переработаны, но не все муниципальные мусорные центры имеют технологию, позволяющую их принимать. С таким большим количеством видов пластмасс законодательные и разрабатываемые технологии, позволяющие легко справляться с ними, являются препятствием, которое мы, как вид, пытаемся преодолеть. Но это не значит, что это не может быть сделано.

Floeter Packaging Solutions сохраняет свою приверженность поиску устойчивых альтернатив упаковки . Для нас, учитывая имеющиеся традиционные варианты и экспериментальные, достигающие успехов, пластиковые воздушные подушки по-прежнему являются наиболее эффективным И наиболее устойчивым вариантом, когда речь идет об упаковке.

Вы должны быть удивлены , теперь , хотя: как же пластик сравнить со всеми другими вариантами? Давайте начнем с тех, с которыми мы все знакомы.

Сравнение обычных аналогов

 

Существует четыре основных категории обычных упаковочных материалов: пластмассы, бумага, металлы (в основном алюминий или олово) и стекло.

Поскольку мы сосредоточены на защитной упаковке, стекло и металл могут быть исключены из-за их хрупкости и жесткости. Например, когда вы отправляете что-либо в или из стекла, вы оборачиваете это чем-то другим, чтобы защитить его; и наоборот, по этой причине вы не оборачиваете что-то в стекло. Алюминий и олово хорошо подходят для упаковки напитков и жидкостей (банки с газированной водой, консервы, банки для конфет и т. д.), Но ни один из них не является достаточно гибким и податливым для защиты от проникающих ударов.

Это оставляет только бумагу в качестве обычного, устойчивого конкурента упаковки.

Теперь мы научились думать, что поскольку бумага поступает из деревьев, это автоматически самый зеленый вариант. Однако это опасное предположение, особенно если вы не учитываете весь урожай и производственные процессы. Производство бумаги вызывает целый ряд неожиданных проблем, включая обезлесение, выбросы парниковых газов и выщелачивание химических веществ (используемых для отбеливания, обработки и окрашивания) в воду, почву и воздух.

Из этих четырех материалов пластиковые пленки на воздушной подушке являются лучшим выбором для защитной упаковки. В то время как производство пластмасс не обходится без демонов, если название игры на устойчивость заключается в том, чтобы использовать меньше, продолжая выполнять свою работу, пленки на воздушной подушке превосходят аналогичные материалы из обычных материалов. Когда бумага используется сравнительно в качестве крепежного материала, вам понадобится восемь м3, чтобы обеспечить такую ​​же защиту, как всего один м3 пленки на воздушной подушке . Даже тогда бумажная упаковка не защищает содержимое упаковки, как на воздушной подушке.

Не веришь нам? Представьте себе (не дай бог), что вы были в автомобильной аварии. Что бы вы предпочли иметь между головой и приборной панелью при ударе: надувной нейлоновый (читай: пластиковый) пакет или кучка мятой бумаги? Та же самая логика применяется для защиты хрупких пакетов при транспортировке, когда они сталкиваются и толкаются. Вы будете хотеть материал, который достаточно силен, чтобы противостоять удару и действовать как подушка между ударом и хрупкой вещью, которую он защищает.

Но тогда, если аргумент заключается в том, что воздух действует как подушки, а не пластик, почему бы не бумага, стекло или металл? Опять же, используя сценарий автокатастрофы, из четырех представленных материалов, которые вы бы предпочли заполнить воздухом и действовать как буфер между вашим лицом и лобовым стеклом?

Чтобы подчеркнуть этот момент, если устойчивое развитие — это практика поиска наилучшего способа выполнения работы при использовании меньшего количества материала, пластик — в качестве упаковочного и связующего материала — является явным победителем, поскольку он удовлетворяет обоим этим критериям.

Но, конечно, есть еще лучшие материалы, чем пластик, верно?

Инновации в устойчивой упаковке

 

Существует множество новых альтернативных «пластиков», которые исследуются и разрабатываются с целью свергнуть традиционный пластик. Конечно, такие вещества, как микрофибриллированная целлюлоза (МФЦ), агар, полученный из водорослей, и казеин, являются возобновляемыми и более экологичными материалами, чем пластик. Отсутствие промышленной масштабируемости и качества в целях упаковки сдерживает их.

Микрофибриллированная целлюлоза

 

Микрофибриллированная целлюлоза является очень интересным полимером, который получен из дерева, а затем соединен с бумагой, чтобы придать ей пластические свойства водо- и воздухонепроницаемости. У MFC есть другие промышленные применения, такие как контроль времени высыхания бетона и других покрытий. Несмотря на то, что связывание МФЦ с бумагой для упаковки или упаковки пищевых продуктов (например, мясной бумаги) делает эти продукты более свежими, чем стандартная бумага, оно по-прежнему не так прочно, как барьерный материал, как обычный пластик. Помимо барьерных свойств, он по-прежнему не улучшает функцию крепления продуктов внутри транспортной упаковки.

Этот материал мог бы представлять интерес, если бы упаковочные пленки могли быть полностью изготовлены из МФЦ, однако большая часть исследований направлена ​​на его применение в качестве покрытия или добавки, а не отдельного материала. Хотя он может быть получен из растительных отходов и переработан по конкурентоспособной цене, недостаточно внимания уделяется использованию МФЦ для полной замены пластика по сравнению с намерением укрепить бумагу. 

Водоросли Агар

 

Агар с водорослями — пластикоподобное вещество, полученное из водорослей — нашел свой путь в качестве альтернативы пищевой упаковке, наиболее широко используемой в  пищевых бутылках для воды . Он, безусловно, обладает пластичностью и предоставляет масштабируемую альтернативу, но есть еще ряд проблем, которые еще предстоит решить, в основном безопасность с течением времени.

Поскольку агар является съедобным, каковы последствия для здоровья еды или напитка, лежащего на полке в магазине, от которого тронуто бесчисленное количество людей, прежде чем они станут конечным покупателем? И если через некоторое время агар начнет разлагаться, вызывает ли этот новый материал больше отходов? Если люди не покупают напитки в бутылках достаточно быстро, они буквально распадаются на лужи — полезная функция при минимизации мусора на пляже, но не так сильно при попытке оптимизировать срок годности.

Ари Йонссон, дизайнер бутылки для водорослей, признает недостатки материала, но говорит, что это все еще хороший старт в правильном направлении: «Этот проект все еще только в начальной стадии, и есть так много вещей, которые нужно рассмотреть тесно. Одна большая проблема, на которую стоит обратить внимание, — как бутылки легко рвутся. Они похожи на бумагу в том смысле, что если ее немного порезать, она довольно легко разорвется на части. […] Я не могу утверждать, что это идеальное решение нашей проблемы с пластиковыми бутылками, но это начало ».

Хотя это может стать началом функциональной альтернативы пластиковым бутылкам, вопрос о том, можно ли использовать агар с водорослями в качестве связующего материала для транспортных упаковок, еще неизвестно.

Казеин

 

Наконец, FDA исследовал казеин или иным образом молочный белок как потенциальную замену пластиковой оберточной пленки для мяса или других продуктов питания. Создание «молочного пластика» не является чем-то новым, поскольку продукция производилась еще в начале 1900-х годов. Это достаточно просто, что вы можете сделать это дома .

В то время как казеин как альтернатива пластиковым пленкам сам по себе изо всех сил пытался набрать силу — он просто растворяется в воде — добавляя пектин, сложный углевод из цитрусовых, к смеси, делающей пленки на основе казеина гораздо более эластичными. На самом деле они так хороши, что казеиновая пленка работает в 500 раз лучше, чем пластиковая пленка, когда речь идет о кислородопроницаемости. Так почему не используется?

Две основные проблемы связаны с промышленной масштабируемостью и проблемами со здоровьем. С промышленной стороны проблема заключается в том, чтобы использовать другой источник пищи для промышленного применения, не похожий на отрасль производства кукурузы и этанола. Не говоря уже об увеличении размеров наших стад крупного рогатого скота, чтобы производить больше молока для производства казеина, увеличилось бы количество  выбросов парниковых газов, которые уже происходят из молочной и мясной промышленности .

С точки зрения общественного здравоохранения упаковки, изготовленные из казеина, также могут быть опасны для людей с аллергией на молоко, которые вызывают реакции на гистамин и потенциально смертельную анафилаксию.

Несмотря на то, что эти материалы кажутся многообещающими, они все еще не являются равными конкурентами пластику в сфере защитной упаковки. Конечно, ни один материал не обходится без ловушек, но это вопрос выбора правильного инструмента для работы.

Минимизация вашего упаковочного следа

 

Если вы утверждаете, что заботитесь об экологической устойчивости, вы должны помнить, что — в своей основе — устойчивость заключается в уменьшении отходов при одновременном обеспечении качественного решения проблемы. Пластмасса как материал сама по себе не является проблемой, так как ее неправильное использование и неправильное обращение после создания. В отсутствие лучшего материала для упаковки и барьерной защиты нам нужна более совершенная технология для чистой переработки пластика.

В том же духе мы также можем найти более эффективные способы повышения качества пластика, чтобы сделать его более экологичным, не сводя к минимуму его полезные качества, как, например, с использованием зеленой упаковочной пленки AirWave . Как потребители, мы также должны найти более эффективные способы предотвращения попадания пластиковых и других отходов на свалки и в наши океаны, поэтому повторное использование пластиковых пакетов и воздушных подушек везде, где мы можем, имеет первостепенное значение для устойчивости.

Но независимо от ваших ощущений, на момент написания этой статьи пластиковые воздушные подушки являются лучшим традиционным, устойчивым ответом на ваши потребности в упаковке. Как только это изменится, мы снова адаптируемся, чтобы найти еще лучший материал, как мы делали в прошлом. Потому что здесь, в Floeter Packaging Solutions, мы все о защите того, что имеет значение. Разве не имеет смысла использовать что-то, что может… ну…  защитить ?